London 2012: le Olimpiadi arrivano in città / 1

D’accordo, da Londra ci aspettavamo tutti un logo più carino di questo per le Olimpiadi del 2012, anche se c’è da dire che le mascotte (Wenlock e Mandeville) sono davvero simpatiche e originali:

Sta di fatto che le Olimpiadi saranno l’evento che nel 2012 più lascerà il segno in città, non solo per l’arrivo previsto di milioni di persone, ma anche per la nuova area olimpica che ha trasformato la zona est di Londra.

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Mercati & mercatini: due indirizzi da non perdere

In fatto di mercati e mercatini Londra offre davvero di tutto, anche perchè praticamente ogni quartiere ha il suo. In questo post sull’argomento vorrei tralasciare i più famosi (e decisamente turistici) – Camden Town, Portobello, Spitalfields – per raccontare di due spazi coperti dove sono stata ultimamente e che mi hanno a dir poco affascinata.

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Westfield Shopping Centre: un mondo di negozi in centro città

Aggiornato a dicembre 2017

Certo, gironzolare avanti e indietro in Oxford Street può anche essere piacevole, un paio di volte. Ma in orario di punta, nelle giornate di pioggia, quando magari abbiamo tante borse da portare e il negozio in cui dobbiamo andare si trova a venti minuti di distanza, si può anche arrivare ad odiare la via più affollata della città, sempre piena di turisti ma anche di tanti allettanti insegne di negozi. Continua a leggere

Shopping senza freni (o quasi) da Primark

Aggiornato a novembre 2017

Non trovi commessi pronti a seguirti personalmente, ma solo tanta confusione, devi fare mezz’ora di fila per provarti qualcosa e il sovraffollamento al suo interno è all’ordine del giorno. Stiamo parlando di Primark, l’unico negozio in cui è possibile dedicarsi a ore di shopping sfrenato senza necessariamente prosciugare il proprio conto in banca.

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Visitare Londra a piedi con London Walks

Aggiornato a marzo 2018

Girare Londra a piedi è indubbiamente uno dei modi più affascinanti per visitarla. Ogni quartiere è diverso, gli angoli da scoprire sono infiniti, così come gli edifici, i negozi, le storie.

Se ve la cavate abbastanza bene con l’inglese, il mio consiglio è di affidarvi alle esperte guide di London Walks, decisamente il meglio che la città può offrire in fatto di visite guidate a piedi.

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Sconti sconti sconti / 1

Torre di Londra, Tower Bridge, Cattedrale di St. Paul, Kew Gardens: questi sono solo alcuni dei luoghi di interesse che nessun turista in viaggio a Londra dovrebbe perdersi. Al contrario dei grandi musei della città – tutti ad ingresso gratuito, con offerta libera – si tratta però di attrazioni a pagamento, alcune delle quali particolarmente costose.
La nostra risorsa, in questo caso, sono quegli sconti 2×1 di cui vi avevo già parlato nel post sul treno da Stansted. Completando con i propri dati un semplice cartoncino, due persone possono entrare in tantissimi musei e partecipare a spettacoli e altri eventi pagando un solo biglietto.

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Oyster Card e Travelcard, queste sconosciute

Aggiornato a novembre 2017

Che vi fermiate a Londra un giorno o una settimana, non c’è storia: usare le carte proposte dal sistema dei trasporti londinese conviene. I vantaggi di Oyster Card e Travelcard sono molteplici, ma prima bisogna acquistarne una. Niente paura, è davvero molto semplice: tutte le stazioni della metro sono dotate di un ufficio in cui è possibile comprarle. Ma quale scegliere? Secondo la mia esperienza, fino a tre giorni di permanenza in città conviene la carta ricaricabile Oyster, mentre se pensate di fermarvi a Londra quattro giorni o più, è consigliabile acquistare la Travelcard settimanale, decisamente più conveniente. Scegliendo di viaggiare solo nelle zone 1-2 (controllate in che zona si trova il vostro alloggio!) si spendono 33 £ (novembre 2017): per una settimana si possono utilizzare liberamente autobus (in qualsiasi zona) e metro (nelle zone che abbiamo scelto). Chi già possiede una Oyster può caricarla direttamente con la Travelcard, chi non la possiede ne riceverà una al momento dell’acquisto della Travelcard.

Se avete una carta di credito Contactless (anche italiana) e non volete fare la Travelcard settimanale, potete semplicemente utilizzare la carta di credito come fosse una Oyster, passandola all’entrata di metro e autobus. Godrete degli stessi vantaggi e della stessa comodità. Per saperne di più…

Se avete un telefono con ApplePay, potete usare quello al posto della carta.

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Da Stansted Airport a Londra / 1

Aggiornato a settembre 2020

A meno che non si parta da Catania (destinazione East Midlands), se si viaggia con Ryanair dall’Italia l’aeroporto di arrivo è quello di Stansted, situato circa 50 km a nord-est di Londra. Si tratta di un aeroporto molto grande, dotato di tutti i servizi e collegato molto bene con la città. Le opzioni per raggiungere il centro sono due, ciascuna con i suoi vantaggi e svantaggi: l’autobus e il treno. Prima di vedere come fare, un piccolo appunto per chi non sa bene l’inglese: il biglietto di sola andata è il single ticket, quello di andata e ritorno si chiama semplicemente return ticket.

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Trovare un hotel o un appartamento

In evidenza

Aggiornato ad agosto 2020

Se su voli, ristoranti e spettacoli è facile riuscire a risparmiare, lo stesso non vale (purtroppo) per gli hotel londinesi. In questo post cercherò comunque di darvi qualche strumento per cercare alberghi di qualità senza spendere una fortuna, ma vorrei anche proporre una valida alternativa: l’appartamento.

L’HOTEL

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Cercare il volo

In evidenza

Aggiornato ad agosto 2020

La prima cosa da acquistare per organizzare il proprio viaggio è il volo aereo. Le possibilità sono due: o avete deciso i giorni esatti in cui partire, oppure – fortunelli! – siete liberi di fare la vostra vacanza quando volete.
In entrambi i casi il mio consiglio è di affidarvi a un buon sito di “ricerca voli”, perché – soprattutto negli ultimi tempi – non è detto che Ryanair sia la soluzione ideale o la più economica.

Lo strumento migliore per fare questa ricerca è, a mio avviso, Skyscanner.

Esaminiamo le due possibilità:

1. Sapete già quali sono i giorni in cui partirete.
In questo caso la ricerca si fa in maniera abbastanza intuitiva, inserendo aeroporto di partenza (se la vostra città ne ha più di uno, conviene inserire il nome della città e poi selezionare “qualsiasi”), aeroporto di arrivo (“Londra qualsiasi”), le date di partenza e arrivo, il numero di persone ed eventualmente di bimbi o ragazzi sotto i 15 anni. Ipotizzando un viaggio per due persone, da Venezia, con partenza il 21 e ritorno il 26 settembre, questo sarebbe il risultato della ricerca:

In questo caso la possibilità più economica è offerta da Ryanair, con un volo a 54 euro a persona (andata/ritorno). Una cosa di cui bisogna tenere conto, però, sono gli orari: nella nostra ricerca il volo più economico prevede la partenza da Venezia alle 23.05 di sera. Se per noi è un problema trovarci a Londra – magari per la prima volta – a notte fonda, conviene prendere in considerazione una delle combinazioni successive. La seconda sembrerebbe avere buoni orari a un prezzo basso, ma come vedete segnalato in rosa, si parte e si arriva in aeroporti diversi (anche questo non è il massimo). Scorrendo, si vede che bisogna spendere 75 euro a persona per avere aeroporti e orari ottimali.

Cliccando su “Vedi Offerte”, si apre una pagina con diverse opzioni di acquisto. Il mio consiglio è sempre quello di acquistare i biglietti tramite il sito ufficiale della linea aerea, quindi di utilizzare Skyscanner solo come fonte di informazioni utili,  spostandosi poi sul sito di Ryanair (o di British Airways o EasyJet o altri) per l’acquisto.

2. Siete alla ricerca di una soluzione economica, indipendentemente dai giorni.

Nel riquadro di ricerca di Skyscanner inserite la città di partenza (anche in questo caso selezionate “qualsiasi” se la vostra città ha più di un aeroporto), “Londra qualsiasi” come destinazione, il numero di persone e di eventuali bimbi o ragazzi. A questo punto, aprite il calendario della data di partenza, scegliete il mese in cui volete partire dal menu a tendina e quello in cui volete tornare, selezionando poi “tutto il mese”. Ipotizzando una ricerca con “settembre 2020” come mese di partenza e arrivo, questo è il risultato:

La scelta delle date in cui viaggiare diventa a questo punto più facile, dal momento che sappiamo già che partire in alcuni giorni è meno costoso (tutti quelli in verde). L’unico difetto di questi grafici è che, a volte, non sono aggiornati in tempo reale: per vedere il costo effettivo, bisogna selezionare due date e poi vedere il risultato. Skyscanner consente anche di scegliere voli con scalo anziché diretti e di filtrare i risultati secondo parametri diversi, alcuni dei quali – come l’orario di partenza e arrivo – sono particolarmente utili.

Solo un accenno alla questione dei bagagli: nello scegliere una linea low cost dovete ricordare che i bagagli da imbarcare non sono compresi. Nel caso di Ryanair, per esempio, le politiche sui bagagli – a mano o imbarcati – sono abbastanza complesse (a tal proposito, potete saperne di più qui). Naturalmente, se vi fermate solo due o tre giorni, un bagaglio da 10kg andrà benissimo. Per questa valigia adesso Ryanair addebita dai 6 ai 20 euro. In caso di permanenza più lunga o in previsione di tanto shopping (vi capisco perfettamente!) al momento dell’acquisto del biglietto bisognerà calcolare 25-35 euro in più a tratta per la valigia extra da 20kg. Eventualmente si può anche prendere la valigia solo al ritorno, portandosi via un borsone nel bagaglio a mano, per esempio. Oppure decidendo di acquistare la valigia a Londra in caso di bisogno (con una ventina di sterline si trova).

Easyjet, invece, non prevede alcun sovrapprezzo per il bagaglio a mano (inteso come trolley 56x45x25 cm), ma consente di portare SOLO quello a bordo. Se avete una borsa da donna, un computer, una macchina fotografica, qualsiasi cosa, sappiate che deve entrare in quel trolley, altrimenti al momento dell’imbarco dovrete mettere mano al portafogli (ed è una situazione spiacevole che ho visto verificarsi decine di volte).

Prenotando con molto anticipo, British Airways può essere una buona soluzione. Mi è capitato di trovare biglietti a 100 euro andata/ritorno e, se calcoliamo che sono compresi due bagagli a mano (un trolley più un laptop o una borsa da donna) a persona e la possibilità di imbarcare 23 kg a testa, in certi casi può rivelarsi un’ottima offerta.

Sperando sempre di non averne bisogno, prima di andare in aeroporto sarebbe meglio leggere (e magari stampare) la Carta dei Diritti del Passeggero, un utile strumento per sapere cosa aspettarsi o chiedere in caso di scioperi, ritardi o perdita del bagaglio.