Cercare il volo

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Aggiornato a maggio 2020

La prima cosa da acquistare per organizzare il proprio viaggio è il volo aereo. Le possibilità sono due: o avete deciso i giorni esatti in cui partire, oppure – fortunelli! – siete liberi di fare la vostra vacanza quando volete.
In entrambi i casi il mio consiglio è di affidarvi a un buon sito di “ricerca voli”, perché – soprattutto negli ultimi tempi – non è detto che Ryanair sia la soluzione ideale o la più economica.

Lo strumento migliore per fare questa ricerca è, a mio avviso, Skyscanner.

Esaminiamo le due possibilità:

1. Sapete già quali sono i giorni in cui partirete.
In questo caso la ricerca si fa in maniera abbastanza intuitiva, inserendo aeroporto di partenza (se la vostra città ne ha più di uno, conviene inserire il nome della città e poi selezionare “qualsiasi”), aeroporto di arrivo (“Londra qualsiasi”), le date di partenza e arrivo, il numero di persone ed eventualmente di bimbi o ragazzi sotto i 15 anni. Ipotizzando un viaggio per due persone, da Venezia, con partenza il 21 e ritorno il 26 settembre, questo sarebbe il risultato della ricerca:

In questo caso la possibilità più economica è offerta da Ryanair, con un volo a 54 euro a persona (andata/ritorno). Una cosa di cui bisogna tenere conto, però, sono gli orari: nella nostra ricerca il volo più economico prevede la partenza da Venezia alle 23.05 di sera. Se per noi è un problema trovarci a Londra – magari per la prima volta – a notte fonda, conviene prendere in considerazione una delle combinazioni successive. La seconda sembrerebbe avere buoni orari a un prezzo basso, ma come vedete segnalato in rosa, si parte e si arriva in aeroporti diversi (anche questo non è il massimo). Scorrendo, si vede che bisogna spendere 75 euro a persona per avere aeroporti e orari ottimali.

Cliccando su “Vedi Offerte”, si apre una pagina con diverse opzioni di acquisto. Il mio consiglio è sempre quello di acquistare i biglietti tramite il sito ufficiale della linea aerea, quindi di utilizzare Skyscanner solo come fonte di informazioni utili,  spostandosi poi sul sito di Ryanair (o di British Airways o EasyJet o altri) per l’acquisto.

2. Siete alla ricerca di una soluzione economica, indipendentemente dai giorni.

Nel riquadro di ricerca di Skyscanner inserite la città di partenza (anche in questo caso selezionate “qualsiasi” se la vostra città ha più di un aeroporto), “Londra qualsiasi” come destinazione, il numero di persone e di eventuali bimbi o ragazzi. A questo punto, aprite il calendario della data di partenza, scegliete il mese in cui volete partire dal menu a tendina e quello in cui volete tornare, selezionando poi “tutto il mese”. Ipotizzando una ricerca con “settembre 2020” come mese di partenza e arrivo, questo è il risultato:

La scelta delle date in cui viaggiare diventa a questo punto più facile, dal momento che sappiamo già che partire in alcuni giorni è meno costoso (tutti quelli in verde). L’unico difetto di questi grafici è che, a volte, non sono aggiornati in tempo reale: per vedere il costo effettivo, bisogna selezionare due date e poi vedere il risultato. Skyscanner consente anche di scegliere voli con scalo anziché diretti e di filtrare i risultati secondo parametri diversi, alcuni dei quali – come l’orario di partenza e arrivo – sono particolarmente utili.

Solo un accenno alla questione dei bagagli: nello scegliere una linea low cost dovete ricordare che i bagagli da imbarcare non sono compresi. Nel caso di Ryanair, per esempio, le politiche sui bagagli – a mano o imbarcati – sono abbastanza complesse (a tal proposito, potete saperne di più qui). Naturalmente, se vi fermate solo due o tre giorni, un bagaglio da 10kg andrà benissimo, mentre in caso di permanenza più lunga o in previsione di tanto shopping (vi capisco perfettamente!) al momento dell’acquisto del biglietto bisognerà calcolare 33 euro in più a tratta per la valigia extra da 20kg. Eventualmente si può anche prendere la valigia solo al ritorno, portandosi via un borsone nel bagaglio a mano, per esempio. Oppure decidendo di acquistare la valigia a Londra in caso di bisogno (con una ventina di sterline si trova).

Prenotando con molto anticipo, British Airways può essere una buona soluzione. Mi è capitato di trovare biglietti a 100 euro andata/ritorno e, se calcoliamo che sono compresi due bagagli a mano (un trolley più un laptop o una borsa da donna) a persona e la possibilità di imbarcare 23 kg a testa, in certi casi può rivelarsi un’ottima offerta.

Sperando sempre di non averne bisogno, prima di andare in aeroporto sarebbe meglio leggere (e magari stampare) la Carta dei Diritti del Passeggero, un utile strumento per sapere cosa aspettarsi o chiedere in caso di scioperi, ritardi o perdita del bagaglio.

Shopping natalizio/2: Westfield

Se Primark è il negozio ideale per l’abbigliamento e gli accessori low cost, il nostro consiglio per lo shopping natalizio a tuttotondo è decisamente il Westfield, grande centro commerciale con negozi di ogni tipo – incluso quelli più lussuosi –  e ristoranti e bar davvero per tutti i gusti (perché fare spese, si sa, fa venire fame!) ^_^

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Come ogni Natale, anche quest’anno il centro commerciale propone eventi speciali, come il Santa’s Snowflake Grotto, un viaggio nella fantastica fabbrica di Babbo Natale per grandi e piccoli (ingresso: 7 £). Le luci e le decorazioni fanno il resto, contribuendo a creare un clima che più natalizio non si può.

Trovate i nostri consigli per ristoranti e negozi nel post aggiornato. Buono shopping!

Shopping natalizio/1: Primark, arrivo!

Natale si avvicina e in tanti approfittano della vacanza a Londra per trovare qualche regalo. Una delle tappe immancabili per pensierini originali e decorazioni a prezzi convenienti è Primark, catena di negozi fornitissimi e super economici con due grandi punti vendita in Oxford Street, uno a Marble Arch, l’altro a Tottenham Court Road.

Per orari, informazioni e consigli su questi negozi, c’è il post dedicato, aggiornato di recente.

Per quel che riguarda le idee regalo, da Primark la scelta non manca. Ecco qualche suggerimento:

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Oyster, Contactless & co.: tutti gli aggiornamenti

Pagamento Contactless e ApplePay

Una delle più importanti novità relative ai trasporti londinesi è l’introduzione della modalità Contactless con carta di credito nel pagamento di autobus, metro e DLR.

Se avete una carta di credito Contacless, cioè quella con questo simbolo: contactless,

e non volete acquistare la Travelcard settimanale, potete utilizzare direttamente la vostra carta di credito come fosse una Oyster, passandola all’ingresso del mezzo di trasporto. Come accade per la Oyster, il sistema calcolerà automaticamente la tariffa più conveniente e smetterà di farvi pagare non appena avrete raggiunto il massimo previsto per la giornata. Naturalmente, troverete tutte le spese nel vostro estratto conto.

Lo stesso vale se avete inserito la vostra carta nel telefono e utilizzate ApplePay per pagare. In questo caso non c’è bisogno di nessuna carta: per prendere i mezzi potete usare il vostro cellulare.

Nuova modalità di calcolo per gli autobus

Da quest’anno cambia il calcolo di una corsa in autobus: se si prende un secondo bus entro un’ora (senza usare altri mezzi nel frattempo), la seconda corsa è gratuita.

Volete sapere tutto sui modi per muoversi a Londra? Ecco il post aggiornato con le spiegazioni dettagliate e le tutte le tariffe.

Londra di notte, in autobus

Fra le tante offerte speciali del 2×1 che mi è capitato di provare, ve ne segnalo una che mi è piaciuta particolarmente. Si tratta di un tour notturno in autobus, il ‘See London By Night‘: in un’ora e mezza circa si fa davvero un bel giro, godendosi le luci e il fascino della città di notte. La guida che ho trovato io è stata davvero una delle migliori che mi siano mai capitate: tanti contenuti davvero ben spiegati, con aneddoti divertenti e curiosità. Unica cosa da tenere in considerazione è che il livello di inglese necessario è abbastanza alto (ma casomai ci si gode semplicemente la vista).

Altra cosa importante: se volete comprare il biglietto a prezzo pieno (15 sterline a persona) presentatevi al luogo di ritrovo (fuori dalla metro Green Park, di fianco al Ritz Hotel) per tempo perchè c’è sempre la fila. Chi ha lo sconto invece sale solo se c’è posto.

Prenotare il taxi online a Londra: un servizio facile, veloce ed economico

Aggiornato a novembre 2017

Siamo in giro di notte, la metro é chiusa e non abbiamo idea di come tornare all’hotel o all’appartamento in autobus; abbiamo perso il treno o il bus per l’aeroporto; non abbiamo voglia di fare mille cambi di mezzi per raggiungere la nostra destinazione: le situazioni difficili per quel che riguarda i trasporti a Londra si possono risolvere in modo semplice (ma non sempre economico) chiamando un taxi.

Una vera comodità, anche per chi non sa bene l’inglese, è offerta dai servizi online di prenotazione di taxi e minicab (taxi per 4 persone), tramite i quali si selezionano partenza, arrivo, numero di persone e soprattutto prezzo al momento della prenotazione, risparmiando parecchio rispetto ai tax neri fermati con la mano. Continua a leggere

Londra gratis / Un giro al Borough Market

(aggiornato a settembre 2013)

Comincia con questo post una serie di approfondimenti dedicati alle attrattive che Londra offre a costo zero, tutte testate personalmente. Chi l’ha detto che bisogna per forza spendere una fortuna per visitare la città?

La prima delle mete che ho scelto è il mio mercato preferito: il Borough Market. Continua a leggere

Da Stansted Airport a Londra / 2

Aggiornato a dicembre 2017

Grazie alla mia esperienza e a quella di un’attenta lettrice, aggiorno con questo post il precedente dedicato ai mezzi di trasporto per raggiungere Londra dall’aeroporto di Stansted. In Da Stansted Airport a Londra / 1 avevo confrontato le due alternative Stansted Express (treno) e Terravision (bus): per informazioni su queste due possibilità vi rimando quindi a quel post.

La bella notizia è che ci sono altre due opzioni via bus per raggiungere il centro città, entrambe da prendere in considerazione. Continua a leggere

Londra in un giorno

Com’è facile intuire, una giornata per visitare una città come Londra è davvero pochissimo. Però con i voli low cost può capitare che si trovino offerte per date molto ravvicinate, e che si decida di fare mini-vacanze di due o tre giorni.

Se è la vostra prima volta a Londra e avete solo un giorno state tranquilli: riempirlo non sarà cosa difficile e riuscirete a vedere quasi tutte le attrazioni principali. Giusto il tempo, insomma, per farvi venire voglia di ritornarci il prima possibile, magari con più tempo a disposizione. Continua a leggere

Tutta Londra a portata di App

Una buona guida cartacea di solito è più che sufficiente per una vacanza a Londra: il mio consiglio è di acquistarla almeno un mese prima, così da avere il tempo di leggerla e familiarizzare con la sua struttura. In questo modo, quando sarete in città, non dovrete consultare l’indice ogni cinque minuti per capire dove si trovano i capitoli che vi interessano e avrete già un minimo di programma (o di idee) su quel che volete fare.

Questo post è dedicato ai più “tecnologici” fra voi, e in particolare a quelli che possiedono e usano con facilità un iPhone o un iPad.

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